I telefoni cellulari aiutano a salvare vite umane nei paesi in via di sviluppo

I telefoni cellulari aiutano a salvare vite umane nei paesi in via di sviluppo

Esistono diversi esempi di come l’uso dei telefoni cellulari viene utilizzato nei paesi in via di sviluppo per superare la mancanza di infrastrutture, dai pagamenti e l’accesso ai conti bancari alla salute. Una riunione tenutasi questa settimana in Sudafrica ha messo in luce alcuni progetti, ma ha anche messo in guardia sulla necessità di istituire sistemi di sicurezza e riservatezza.

Un rapporto dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) identifica gli sviluppi nell’uso delle tecnologie mobili nell’assistenza sanitaria, rilevando che l’83% dei 122 paesi inclusi nell’analisi sfrutta già queste risorse, compresi servizi come chiamate di emergenza gratuite, messaggi SMS a ricordare l’uso di medicinali e la trasmissione di informazioni sanitarie e test di laboratorio in luoghi in cui non esiste Internet o una rete fissa.

Misha Kay, dell’Osservatorio eHealth, creato dall’OMS, ammette che oltre 40 paesi in Africa stanno usando questi servizi basati su telefoni cellulari e che i paesi più grandi, dove ci sono diversi operatori, stanno guidando questa tendenza. Etiopia, Nigeria, Sudafrica e Kenya sono tra gli esempi evidenziati.

“Quello che sta succedendo è molto importante. Milioni di persone in Africa non hanno ancora accesso all’assistenza sanitaria. Almeno con la tecnologia mobile ne hanno”, afferma.

Uno dei progetti in fase di sviluppo è FrontlineSMS: Medic, sponsorizzato da un ricercatore di Stanford specializzato in AIDS nei bambini che ha avviato un programma pilota in Malawi in cui solo due medici dovevano diagnosticare e curare 250.000 persone. Con telefoni cellulari da $ 10 e un’applicazione Java, il ricercatore è stato in grado di dotare una serie di collaboratori di un sistema per raccogliere dati e coordinare le informazioni dei pazienti.

Secondo i dati di avanzamento, in sei mesi il progetto ha consentito ai medici di risparmiare più di 1.200 ore di lavoro e 3.000 dollari di carburante, calcolano i fondatori, raddoppiando il numero di pazienti trattati.

Ci sono anche iniziative governative come la Repubblica del Congo, dove esiste una linea di assistenza completamente gratuita per le campagne di pianificazione familiare, e in Ghana, dove un’università nordamericana finanzia un servizio vocale e SMS gratuito tra i duemila medici che servono di più di 24 milioni di abitanti.