La luna "ghiacciata" di Giove potrebbe essere più difficile da esplorare del previsto

La luna “ghiacciata” di Giove potrebbe essere più difficile da esplorare del previsto

Più piccolo della nostra Luna, il satellite naturale di Giove ha un oceano sotto uno strato di ghiaccio tra 15 e 25 chilometri di spessore e una profondità stimata tra 60 e 150 chilometri, il che rende una grande promessa di trovare un modo della vita.

Tuttavia, uno studio pubblicato nel Rivista Nature Geoscience rivela che questo potrebbe non essere un compito facile, a causa delle formazioni di ghiaccio alte circa 15 metri esistenti nelle regioni equatoriali dell’Europa lunare.

Descritte dall’Osservatorio europeo meridionale (ESO) come “foreste di ghiaccio nel mezzo del deserto”, queste formazioni possono rendere difficile l’atterraggio degli aeromobili in quelle aree perché, secondo l’indagine, possono raggiungere i 15 metri di altezza ed essere separati da sette metri di distanza nelle regioni equatoriali.

La formazione di queste calotte glaciali chiamate “penitenti” avviene quando la luce del sole colpisce la superficie del ghiaccio o della neve e, a causa delle condizioni del satellite di Giove, il processo di sublimazione (quando il ghiaccio passa allo stato gassoso senza sciogliersi) inizia subito.

Daniel Hobley, un geomorfologo dell’Università di Cardiff (Regno Unito) e uno degli autori del lavoro hanno spiegato a Público che i pinnacoli iniziano a formarsi se il sole illumina ghiaccio o neve ogni giorno a metà giornata.

“Inizieranno a diventare più profondi, poiché il terreno di questa depressione diventa più caldo delle pareti laterali”, dice, spiegando che ciò significa “che le calotte glaciali sono separate da lunghi fossati lineari, proprio come i penitenti in cui abbiamo visto Terra.”

Sul nostro pianeta queste formazioni possono essere trovate in Cile, nel deserto di Atacama o nelle Ande.