La NASA testa piccole tecnologie satellitari che aiutano a prevedere i fenomeni meteorologici

La NASA testa piccole tecnologie satellitari che aiutano a prevedere i fenomeni meteorologici

Tecnologie abilitanti alla scienza per eliofisica (SETH) e Solar Cruiser sono stati i progetti selezionati dal team della NASA, che ora intende dimostrare il potenziale delle tecnologie alla base dei piccoli satelliti per migliorare l’osservazione scientifica dallo spazio profondo.

In una dichiarazione, l’agenzia spaziale americana chiarisce che queste tecnologie potrebbero “aiutare la NASA a sviluppare modelli più capaci di prevedere fenomeni meteorologici che influenzano gli astronauti e lo spazio”. Entrambe le proposte finanziate a $ 400.000 per studi su una missione di nove mesi sono state selezionate sulla base del “potenziale della tecnologia e della scienza e della fattibilità dei piani di sviluppo”.

SETH presenta due tecnologie, una basata sulla comunicazione ottica per satelliti piccoli e cubesat, “meno complessa dei sistemi attuali”. In questo modo, è possibile aumentare la velocità dei dati dello spazio profondo di 100 volte, riducendo al contempo il carico sulla Deep Space Network della NASA.

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La seconda dimostrazione tecnologica a bordo del SETH rileva atomi di energia solare neutri, atomi in rapido movimento originati dal Sole e senza carica, nonché una serie di onde e altre particelle che emergono dal Sole. Nominato HELIO Energetic Neutral Atom (HELENA), lo strumento fornisce osservazioni che possono consentire agli astronauti avanzati di avvertire di potenziali minacce di radiazioni spaziali.

Allo stesso modo, il Solar Cruiser ha due componenti tecnologiche. Una vela solare di quasi 18.000 piedi quadrati dimostrerebbe la capacità di usare la radiazione solare come sistema di propulsione, che può fornire viste del Sole non facilmente accessibili con la tecnologia attuale.

La tecnologia potrebbe anche consentire misurazioni simultanee della struttura del campo magnetico del Sole e della velocità delle espulsioni di massa coronale. Queste gigantesche esplosioni di materiale solare vengono espulse nello spazio e possono scatenare tempeste spaziali che, nella peggiore delle ipotesi, interferiscono con le reti di utilità della Terra. Il miglioramento della tecnologia di raccolta dei dati in questo settore “è particolarmente utile per i sistemi di allarme rapido per le infrastrutture a rischio sulla Terra”.